分析:任天堂降价能不能拯救Wii U?

报道/任天堂对Wii U降价50美元的决定可能带来一个周左右的销售增长,但问题是,这样的措施能否拯救这款正在挣扎中的游戏主机。

降价的传闻早就有业内分析师提到过,但这款主机首发至今才9个月就出现了这种尴尬局面,的确有点难以想象,更不用说和Wii的成绩相比了。不过Wii U平台的游戏数量相对较少,任天堂在最近才开始准备推出自己的第一方游戏,比如Pikmin 3,该公司明确表示,秋季将推出大量游戏,并推出新的2DS掌机。

没有太多好游戏支撑的主机注定活不长。在今年第二季度,Wii U的销售跌至谷底。而任天堂在2007年发布的Wii的总销量超过了1亿部。由于销售量非常大,任天堂在发布了34个月之后决定降价50美元。而Wii U的失败则把任天堂从上代主机冠军的位置拉到了第三名,但降价并不能使这种情况好转多少。

造成这种原因的主要问题是,任天堂的核心玩家群,也就是核心粉丝们,还没有开始购买Wii U主机,任天堂北美部总裁Reggie Fils-Aime称,造成这种问题的主要直接原因是游戏太少,任天堂目前已经开始着手解决。

“我们准备推出足够多的好游戏支持我们的硬件”,Fils-Aime说,“我们有很多的优秀游戏,在Pikmin 3之后,我们还会定时推出一系列的作品”。

但是,一旦粉丝们对一款主机失去了信任,就很难再让他们重拾信心。50美元并不是太大的折扣,任天堂对豪华版降价了50美元,从350美元降低到了300美元,但这和300美元的普通版造成了冲击,两款的差别是存储空间上的不同,任天堂这样降价的效果其实还不如把普通版降价50美元更有效果。但是,任天堂只是在存储卡价格方面进行了折扣。

不过,一个没人想要的主机,价格降低再多也不会有太多人买。微软在11月即将推出新的Xbox One主机,索尼也将在11月15日发布PlayStation 4,在很多方面,这两款主机在画面和其他功能方面都把Wii U甩了几条街。任天堂本希望提前一年发布的Wii U带来更多优势,但第一方游戏数量的缺乏毫无疑问给这款主机带来了致命的硬伤。

不过,对于任天堂来说比较幸运的是,微软把自己的主机定价在500美元左右,而索尼的PlayStation 4定价也在400美元。任天堂依然可以通过很多的儿童游戏把Wii U打造成低端主机的代表。但这意味着该公司将让出很多关键的市场,这些市场是任天堂上一代主机主要的市场。

Wedbush Securities的分析师Michael Pachter并不认为Wii U的最终销量可以超过Wii。他认为Wii U最终的总销量可能在3000万左右。这和上一代主机相比,总销量至少下跌了70%。另一方面,他的预测有着比较乐观的猜测,在过去的10个月里,Wii U获得了350万份的销量,如果形势乐观的话,Wii U将可能再售出3000万份。如果微软和索尼也和任天堂一样对自己的Xbox 360或者PlayStation 3做了降价销售,那任天堂能否达到3000万的销量还是个未知数。

“他们可能在接下来几个月里获得比目前的成绩多20%的销量,但是他们过去的销售策略非常不好”,Pachter说,“我认为今年Wii U的销量可能在830万左右,比任天堂预计的900万低了点”。

他还补充说,“我认为他们的作品开起来非常棒,问题是任天堂并没有带来足够多的产品让自己的粉丝满意,因此,游戏的数量将决定Wii U的销售增长,但并不足以达到他们期待的结果”。

另一位游戏分析师Billy Pidgeon的观点似乎更加乐观一点。他说,“我认为降价措施以及第四季度的假期季表现将为Wii U带来更多的销量。我认为Wii U的安装量到明年可能迎来转机,如果任天堂在2014年推出足够多的好游戏的话,这是有可能发生的。任天堂应该保持自己硬件和对手产品的竞争价格优势,但降价太多的话只能带来短期销售,是无法推动长期竞争力的。

Benchmanr Capital的合伙人兼游戏业观察者Mitch Lasky说,“在问到我六岁的女儿是,他她放下手中的iPad反问我,‘什么是任天堂啊?’”。

那么任天堂有哪些选择呢?他们可以像世嘉对Dreamcast主机采取的措施那样,任天堂可以退出主机硬件制造,把《马里奥》系列推向所有的游戏平台;还可以放弃Wii U并推出更好的主机。资深游戏业分析师兼Digital World Research公司CEO P.J. McNealy说,剩下的就是策略选择了,他认为Wii U仍然可以通过众多优秀的游戏推动销售增长。

在整个讨论过程中,所有的分析师的关键并不是任天堂本身,问题是该公司迟钝的反映。关键是任天堂为我们展示了自负的代价,迟缓的后果以及创新的重要性,如果不能给消费者带来需要的体验和价值,注定要失败。